Hôtel de ville Courtrai

Hôtel de ville Courtrai

A la fin des années ‘90, la municipalité de Courtrai avait acquis le bâtiment situé juste à l’arrière de l’hôtel de ville. Cette ancienne banque présentait de multiples avantages : un espace suffi sant pour accueillir tous les services communaux et une position centrale, au coeur de la cité. Quelques bémols cependant : le bâtiment n’était guère accueillant et manquait de “transparence”. Deux inconvénients auxquels le bureau noA. architecten (An Fonteyne, Jitse van den Berg et Philippe Vierin - Bruxelles/Bruges) a été chargé de remédier. Jean-Pierre Vanacker, l’architecte de la Ville, a dirigé les travaux d’aménagement. Le bureau proposait de transformer le bâtiment en
une sorte de ‘grande surface’ où seraient proposés des services en lieu et place de produits. Pas de bâtiment administratif traditionnel donc, mais un immeuble comparable à un véritable centre commercial.
Les cloisons du rez-de-chaussée ont ainsi été abattues pour former un vaste espace d’accueil. Pour indiquer et distinguer les différents services, nous avons eu recours aux couleurs.

Ce projet nous a valu le prix Bouwheer 2005 du Ministre flamand G. Bourgeois dans la catégorie réemploi et réutilisation de bâtiments”, et nous n’en sommes pas peu fi ers. Une récompense largement méritée, car le nouvel hôtel de ville est en tout point remarquable. Dans le vaste espace public du rez-de-chaussée, le cloisonnement intérieur n’est pas le seul à avoir été supprimé ; le revêtement des plafonds et les colonnades en béton ont suivi le même chemin. La structure porteuse en béton ainsi mise à nu fait aujourd’hui partie intégrante de
l’aménagement intérieur. De nouvelles baies ont été ouvertes dans les murs extérieurs et le plafond pour laisser entrer un maximum de lumière.

Comme nous l’avons dit, la couleur est omniprésente. Chaque service (environnement, bien-être, culture...) se distingue par une nuance colorée bien précise. Une couleur que l’on retrouve dans tout ce qui est, de près ou de loin, associé à ce service : l’accueil, les tapis et même le mobilier. Il se dégage de cet espace un look résolument moderne et particulièrement convivial très apprécié des citoyens. Certains Courtraisiens n’hésitent d’ailleurs pas à venir se reposer quelques instants dans l’un des nombreux divans aux couleurs vives
pour profi ter de l’animation ambiante. Un hôtel de ville que l’on fréquente pour le plaisir, voilà une expérience unique!